Классы техники
облако тегов
САУ A7V история создания K-Wagen Fiat 2000 Fiat 3000 D1 H-35 H-38 H-39 Hotchkiss Aufklarungspanzer 38(t) Sd.Kfz.140/ 155 AU F1 155 GCT A-7D Corsair II 75-мм полевая пушка обр.1897 года CA-15 Kangaroo Birch gun 17S 220-мм пушка Шнейдер 220mm Schneider 240mm Saint-Chamond GPF 194-mm FCM 1C FCM 2C Kfz.13 Defiant Blenheim Blenheim I Blenheim Mk.IV Blenheim V Bolingbroke 3-дюймовка 76-мм полевая пушка обр. 1900/1930 76-мм горная пушка обр.1904 г. Furutaka Kako тяжелый крейсер Aoba Kinugasa Ashigara Haguro Beaufighter Beaufighter Mk.21 Flammingo Flammpanzer II 2 cm Flak 38 Sfl.auf Pz.Kpfw.I Ausf Flakpanzer I Panzerjäger I 7 cm Pak(t) auf Pz.Kpfw.35R 15cm sIG33 (Sf) auf Pz.Kpfw.II Ausf 5 cm leFH 18/40 auf Fgst Geschuetzw 10 5 cm leFH 18/40 auf Fgst Geschuetzw 5 cm leFH 16 auf Fsst Geschuetzvvag 5 cm leFH 18/3 auf Fgst Geschuetzwa 5 cm leFH 16 auf Fgst Geschuetzwage 5 cm leFH 18 Fgst auf Geschuetzwage (Geschützwagen I (GW I) für s.I.G. 15 cm schwere Infanteriegeschütz 33 BISON 60/44-мм Flammpanzer III Brummbär Brummbar 10 cm K.Pz.Sfl.IVa 5 cm К (gp.Sfl.) Dicker Max Jagdpanzer IV Jagdpanzer IV L/48 Jagdpanzer IV L/70 Hornisse Hummel Heuschrecke 10 12.8 cm Pz.Sfl.K40 Elefant FERDINAND Jagdtiger JagdPanther 2С19 AIDC F-CK-1 Ching-Kuo Armstrong-Whitworth Whitley Combat Car М1/М2 Fairey Firefly(биплан) Reno FT-17 Cunningham Пе-2 CTL эсминцы Бэттл 0-10 Lancaster B-2 Spirit Komet Apache Гроссер Курфюрст Кениг Кронпринц Марграф Ми-8
Вход на сайт
Приветствую Вас, Гость
Помощь проекту
Яндекс кошелек 41001459866436 Web Money R393469303289
Поиск статей
Статистика
Яндекс.Метрика
время жизни сайта
Главная » Статьи » Великобритания » Авиация Межвоенный период

Bristol Blenheim Mk.IV
Бомбардировщик Bristol Blenheim Mk.IV

«Бленхейм» Мк.IV не был, как многие ошибочно полагают, дальнейшим развитием «Бленхейма» Mk.I. Его предшественником был Бристоль «Тип 149», разработанный на основе спецификации 11/36 Министерства Авиации, которая требовала создать бомбардировщик-разведчик для Берегового Командования. Этот самолет рассматривался как переходной тип между устаревшим Авро «Энсоном» и бомбардировщиком-торпедоносцем Бристоль «Тип 152» (позднее ставшим известным как Бристоль «Бофорт»). На момент выпуска спецификации ещё не рассматривался вопрос закупок для ВВС Великобритании американского Локхид «Хадсон». В 1939 году такое решение было принято, и кроме того «Бофорт» показывал неплохие результаты при испытаниях. Поэтому «Тип 149» решили передать Бомбардировочному Командованию под обозначением «Болингброк».
В октябре 1939 года был построен макет Бристоля «Тип 149», имевший удлинённую носовую часть фюзеляжа (хотя и не в её окончательном виде), позже ставшую главной отличительной чертой «Бленхейма» Mk.IV. Фюзеляж стал длиннее на 0,91 м за счёт фонаря кабины. Изучавший макет С.Ф. Ювинс, шеф-пилот Бристоль, заявил, что простиравшееся перед пилотом остекление создает блики и отражения, что делает невозможным нормальное пилотирование самолета.
Место штурмана-бомбардира было оборудовано столиком, закрепленным по левому борту (роскошь, недоступная на «Бленхейме» Mk.I), а по правому борту располагался бомбовый прицел. Учитывая пожелания шеф-пилота, фонарь над местом штурмана сделали ниже, а пилот получил обычное ветровое стекло. Чтобы улучшить обзор пилота, верхнюю часть фонаря кабины штурмана, первоначально имевшую полукруглую в сечении форму, «вмяли» вниз по левому борту.
Разработку «Тип 149», как и «Бофорт», преследовали задержки, связанные с выбором подходящего мотора. Поэтому британское правительство в середине 1938 года стало рассматривать возможность закупок в Америке «Хадсонов». которые позднее хорошо зарекомендовали себя на службе Берегового Командования.
В качестве прототипа «Тип 149» использовался соответствующим образом доработанный планер «Бленхейма» Mk.I (К7072). Ещё один Mk.I, L1222, использовался для отработки топливной системы нового самолета, емкость которой увеличили путем установки 355-литровых топливных баков в обеих внешних консолях крыла. Это решение позволило почти вдвое увеличить дальность полета. Устанавливавшиеся на Mk.I двигатели «Меркьюри» VIII мощностью 840 л.с. заменили моторами воздушного охлаждения «Меркьюри» XV мощностью 995 л.с., вращавшими трехлопастные винты изменяемого шага Дехэвилленд. Эти доработки увеличили максимальный взлетный вес самолета до 6577 - 6800 кг, что создавало проблемы при взлете. При максимальном весе самолет мог свалиться при отказе двигателей, что делало аварийную посадку на нем практически невозможной. Чтобы решить эту проблему внешние топливные баки оборудовали сливными патрубками, располагавшимися около задней кромки крыла. В случае прерванного взлета они позволяли быстро слить топливо, приведя вес машины к допустимым пределам.

К середине 1939 года все доработки были завершены, и началась подготовка к производству, которое Бристоль намеревалось развернуть немедленно, не прерывая выпуска «Бленхейма» Mk.I. Королевские ВВС выдали заказ на поставки «Тип 149», получившего имя «Бленхейм» Mk.IV (от названия «Болингброк» отказались, но о нем не забыли). Потребность эскадрилий британских ВВС в новых бомбардировщиках была столь велика, что многие из построенных в Филтоне Mk.IV первых партий отправлялись в части без установленных внешних крыльевых топливных баков. Позднее эти баки монтировались специалистами Бристоль совместно с персоналом ВВС прямо в полевых условиях. Многие Mk.IV покидали сборочные цеха с моторами «Меркьюри» VII, вместо запланированных «Меркьюри» XV.
По результатам испытаний максимальная скорость Mk.IV составляла 363 км/час, что было больше, чем у Mk.I. Но эти данные обманчивы, поскольку замеры проводились на высоте 3600 м, в то время, как характеристики Mk.I снимались на уровне моря, где он развивал скорость 386 км/час. Очевидно, что на той же высоте, что и Мк.IV, «единичка» оказалась бы немного быстрее. К сожалению, в этом пришлось убедиться в бою, когда выяснилось, что «Бленхеймы» Mk.IV ничем не лучше Мк.I при встрече с истребителями Люфтваффе. Стало очевидно, что «Бленхеймы» нуждаются в прикрытии истребителей. В случае, когда это невозможно было сделать, дневные полеты ограничивались днями «... когда облачный покров обеспечивает адекватную безопасность». Вылеты не проводились, если облачность была меньше, чем 7/10.
Дальность полета «Бленхейма» Mk.IV увеличилась до 2350 км по сравнению с 1810 км у Mk.I, но из-за возросшего веса потолок бомбардировщика снизился с 8230 до 6700 м. Обычная бомбовая нагрузка состояла из четырех 113-кг или двух 226-кг бомб в бомбоотсеке. Ещё одной проблемой были винты самолета. Хотя они имели изменяющийся шаг, их невозможно было зафлюгировать. Поэтому в случае отказа одного из моторов, его винт раскручивался набегающим потоком, создавая дополнительное сопротивление и затрудняя управление машиной.

В отличие от Mk.I, большая часть Mk.IV была построена фирмами Руте в Спике и АВРО в Чеддертоне. Бристоль ограничилась выпуском 313 бомбардировщиков, двенадцать из которых были закуплены ВВС Греции. Поставки самолетов начались в феврале 1939 года и один из первых построенных Бристоль самолетов, L4835, был передан Организации по испытаниям самолетов и вооружения (Aeroplane and Armament Experimental Establishment, A&A.E.E) для отработки новой антенны. Ещё два самолета, L4847 и 4857, применялись как стенды для отработки конструктивных решений, в дальнейшем использовавшихся на серийных Mk.IV. В частности, на них прошли испытания верхняя турель с двумя пулеметами и дистанционно управляемая турель, монтировавшаяся под носовой частью фюзеляжа. Шесть машин были доработаны путем установки под фюзеляжного контейнера с четырьмя 7,69-мм пулеметами Браунинг и переданы 248-й эскадрилье Берегового Командования для использования в качестве патрульных и дальних истребителей сопровождения. От предлагавшейся модификации четырех Mk.IV (Р4856-4859) в канадский вариант «Болингбрука» отказались, а на Р6952 испытывалась первая бронированная верхняя турель.

АВРО построила в общей сложности 755 самолетов, хотя в первоначальном контракте указывалось гораздо большее число - в ходе выпуска Mk.IV на АВРО Министерство Авиации отказалось от двух партий. Два самолета, 3544 и 3600, в конечном итоге поставили Португалии в 1943 году, а последняя партия из пяти машин (АЕ 449-453) прямо с завода отправилась на базу хранения в конце 1941 года. Двадцать два бомбардировщика, построенных АВРО были переданы ВВС «Свободной Франции».
Главным поставщиком «Бленхеймов» Mk.IV была Руте Лимитед, построившая в шести сериях 2230 самолетов. Четыре машины (R3623, R3830, Т2431 и Т2434) продали Португалии и одну (Т1996) получила Турция. Самолеты использовались Королевскими ВВС и проходили доработки прямо на конвейере, в основном они заключались в установке различных вариантов носовой и верхней турелей. Десять машин получили дополнительное бронирование и были переданы 248-й эскадрилье Берегового Командования, где они использовались для решения противолодочных задач.
Единственным зарубежным производителем «Бленхеймов» Mk.IV была Финляндия. ВВС этой страны уже успешно использовали «Бленхеймы» Mk.I во время Зимней войны с СССР в 1939/40 годах и Войны продолжения 1941/44 годов. К производству Mk.IV приступили в начале 1944 года, успев до сентября выпустить десять машин из пятидесяти запланированных. За всё время эксплуатации «Бленхеймов» в Финляндии было потеряно 49 самолетов - 29 в результате боевых действий, остальные - в авариях и катастрофах. Уцелевшие бомбардировщики использовались в качестве учебных самолетов вплоть до 1957 года, когда их сняли с эксплуатации. По крайней мере один «Бленхейм» Mk.IV сохранился в Финляндии до наших дней - он выставлен на всеобщее обозрение на авиабазе Люонетярви.

Военные действия в Европе
Осенью 1939 года части сухопутных войск и ВВС Великобритании были развернуты во Франции. Силы ВВС состояли из двух отдельных элементов - Передовой Авиационной ударной группы (AASF, Advanced Air Striking Force) и Авиационной Компоненты (Air Component, АС). Подразделения AASF должны были наносить удары по индустриальным объектам на территории Германии, а на АС возлагались задачи непосредственной поддержки британских экспедиционных войск (British Expeditionary Force, BEF). Когда десять эскадрилий, составлявших AASF, были развернуты во Франции, у них на вооружении состоял только одномоторный легкий бомбардировщик Фейри «Бэттл». Уже в конце 1939 года 15-я и 40-я эскадрильи вернулись в Англию, чтобы перевооружиться на «Бленхейм» Mk.IV. Во Франции эти подразделения сменили 114-я и 139-я эскадрильи, уже оснащенные Mk.IV.
Две эскадрильи АС, 53-я и 59-я, изначально имели на вооружении «Бленхеймы» Mk.IV, а вскоре к ним присоединились 18-я и 57-я эскадрильи, летавшие на Mk.I. Последние быстро сменили свои «единички» на «четверки», поскольку других современных бомбардировщиков у англичан не было.
В то время, как базировавшиеся во Франции «Бленхеймы» в первые восемь месяцев боевых действий (ныне известных как Странная война) редко вступали в бой, эскадрильи Бомбардировочного Командования в Великобритании практически сразу приступили к активным операциям. Десять «Бленхеймов» Mk.IV из 107-й эскадрильи, которая базировалась в Шиллинг Родс, отправились атаковать корабли Кригсмарине в Вилгельмсхафене. Низкая облачность в районе цели позволила англичанам подойти к противнику незамеченными, их обнаружили, когда бомбардировщики уже легли на боевой курс. К сожалению. 500-фунтовые бомбы, которые несли английские самолеты, не смогли причинить особых повреждений немецким кораблям. Большой ущерб нанес один из «Бленхеймов», врезавшийся в крейсер «Эмден». А всего с этой операции не вернулось восемь машин - все они стали жертвами зенитного огня.

Большинство британских эскадрилий «Бленхеймов» Mk.IV входило в состав 2-ой группы Бомбардировочною Командования, действовавшей с аэродромов в Восточной Англии. С сентября 1939 года по апрель 1940 года эти подразделения занимались противолодочными операциями у северо-западного побережья Германии. Результативность этих действий была крайне низкой, но 11 марта 1940 года две бомбы, сброшенные с «Бленхейма» 82-й эскадрильи, отправили на дно субмарину U-31, ставшую первой подводной лодкой, уничтоженной Королевскими ВВС в ходе Второй мировой войны.
После немецкого вторжения в Данию и Норвегию в апреле 1940 года, часть самолетов 107-й и 110-й эскадрилий перебросили в Лоссимут в Шотландии. Эти бомбардировщики должны были перехватывать и атаковать немецкие суда, следовавшие в норвежские порты. Эффективность этих операций была нулевой - несмотря на заявления англичан, немцы не потеряли ни одного корабля. Поскольку немцы прочно закрепились в Норвегии, «Бленхеймы» получили задание атаковать занятые противником аэродромы вдоль побережья. В таком случае перехват атакующих бомбардировщиков истребителями Люфтваффе становился практически неизбежным, и экипажи «Бленхеймов» настаивали на том, что такие действия приведут к неоправданным потерям. В мае положение Союзников в Скандинавии стало практически безнадежным, и бомбардировщики вернули на их базу Уиттишем, чтобы подготовиться к ожидавшемуся весеннему наступлению немцев.
10 мая 1940 года немцы начали главное наступление через Голландию и уже через несколько дней серьёзная угроза нависла над британскими экспедиционными силами в Бельгии. Английские войска занимали передовые позиции в соответствии с оборонным планом Союзников, но второй удар немцев через слабо укрепленный район Арденн рассек британские и французские силы. Английские войска рисковали быть окруженными и им пришлось отступить - они были эвакуированы через порты Дюнкерк и Кале.
Из подразделений AASF. вооруженных «Бленхеймами» наиболее пострадали 114-я эскадрилья, потерявшая большинство своих машин на земле при внезапном налете девятки бомбардировщиков Do I7Z из II/ KG2, и 139-я эскадрилья, лишившаяся 12 мая семи из девяти своих самолетов, ставших жертвами Bf.109Е из JG 27.

Пять подразделений «Бленхеймов» АС ожидала схожая судьба. 12 мая 15-я эскадрилья потеряла шесть из двенадцати машин, 14 мая 85-я эскадрилья лишилась одиннадцати из двенадцати участвовавших в налете «Бленхеймов» и, в тот же день, при попытке атаковать немецкие войска в районе Седана, были сбиты пять из двенадцати бомбардировщиков 110-й эскадрильи. Стало совершенно ясно, что огневой мощи оборонительного вооружения «Бленхейма» совершенно недостаточно и даже заградительный огонь целой группы этих самолетов не мог воспрепятствовать атакам вражеских истребителей. Немногочисленные эскадрильи истребителей Союзников были разбросаны по всему фронту и даже когда удавалось организовать прикрытие, противник «проламывал» его за счёт численного превосходства. Средние высоты, с которых производилось бомбометание, делали «Бленхеймы» привлекательной целью для немецких зенитчиков и многие машины стали жертвой их огня.
Недостаточное оборонительное вооружение «Бленхейма» порождало множество полевых модификаций, нацеленных на его усиление. Уинг-командер Бэзил Эмбри, командир 107-й эскадрильи в Уиттишене, приказал доработать часть «Бленхеймов», установив на них 7,69-мм пулеметы в задней части обтекателей мотогондол и под хвостовым оперением. Более «официальная» модификация заключалась в установке ручного пулемета в носовой части, огонь из которого мог вести штурман.
Бристоль знала, что одного пулемета Льюиса, которым была вооружена верхняя турель, недостаточно и вела эксперименты с турелью, оснащенной парой 7,69-мм пулеметов Виккерс. После Битвы за Францию «Бленхеймы» стали оснащать двуствольными турелями Бристоль В MkNI, а последние серийные Mk.IV получали на заводе турель Бристоль В Mk.IV, вооруженную парой пулеметов Браунинг с ленточным питанием.
Чтобы защитить самолет снизу, Бристоль разработала подфюзеляжную турель, представляющую собой 7,69-мм пулемет, закрытый прозрачным каплеобразным обтекателем. Позднее стали использовать угловую турель Фрейзер-Неш FN54 с парой 7,69-мм пулеметов Браунинг, устанавливавшуюся снизу по правому борту носовой части фюзеляжа. В экстренной ситуации турель можно было сбросить, чтобы экипаж мог воспользоваться нижним аварийным люком.

В начале боевых действий «Бленхеймы» не имели ни проектированных топливных баков, ни бронезащиты для членов экипажа. Множество «Бленхеймов» сгорело после повреждения топливных баков, пока в начале 1940 года их не стали делать протектироваными. Первоначально, из-за нехватки материалов, защищали только главные баки, а емкости во внешних частях консолей крыла оставались без прикрытия.
Ещё одной доработкой, сделанной по результатам боевых действий, стала установка на переплете фонаря кабины зеркала заднего вида. Кроме того, для улучшения обзора сзади, боковые стекла фонаря сделали в виде блистеров.

Операции «Цирк»
С января 1941 года ВВС Великобритании стали использовать новую тактику - «Бленхеймы» отправлялись к целям во Франции под мощнейшим истребительным прикрытием. Такие операции получили название «Цирк» (и сквозную нумерацию). Первый «Цирк» провела 10 января 1941 года 114-я эскадрилья, которая в сопровождении девяти (!) эскадрилий истребителей прикрытия атаковала немецкий аэродром. Считалось, что такие атаки заставят истребители Люфтваффе подняться в воздух, чтобы напасть на бомбардировщики-приманки, где их перехватят и уничтожат английские истребители сопровождения. Однако немцы вскоре раскусили эту тактику. И старались бить бомбардировщики при возвращении или из засады, не вступая в бой с истребителями. Тем не менее, проведение операций «Цирк» позволило британцам почти удвоить потери, наносимые Люфтваффе. Нападение на СССР в июне 1941 года дало им дополнительный стимул продолжать оказывать давление на Люфтваффе - считалось, что это отвлечет часть сил немецкой авиации от Восточного Фронта. В реальности,единственная истребительная эскадра, JG 26, противостоящая Королевским ВВС во Франции, не только успешно противостояла их полетам, но даже посылала свои подразделения в «гастроли» на Средиземноморский ТВД. В одном из августовских «Цирков» «Бленхеймы» провели единственное за всё время «мирное бомбометание» - они сбросили новые протезы для Дугласа Бадера - безногого аса-истребителя Королевских ВВС, который несколькими днями ранее был сбит и попал в плен.

Блокада Канала
В апреле 1941 года английские ВВС попытались блокировать конвой в Дуврских проливах в дневное время. Эта операция получила название «Channel Stop» и была «местным» вариантом более крупномасштабной операции по противодействию судоходству противника, с марта проводившейся вдоль всего побережья Северного моря. Обычно такие мероприятия проводились Береговым Командованием, но оно в то время было занято борьбой с «волчьими стаями» немецких субмарин в Атлантике. Поэтому задачу возложили на 2-ю группу Бомбардировочного Командования. Предполагалось провести вылеты в береговые воды Голландии, Дании и Норвегии. Самолеты должны были лететь на малой высоте, чтобы избежать преждевременного обнаружения ПВО конвоев и патрулирующими истребителями.
Рискованные полеты на малой высоте, увеличение кораблей ПВО в составе немецких конвоев и способность Люфтваффе организовать постоянное истребительное прикрытие привели к большим потерям в подразделениях «Бленхеймов». Операция «Channel Stop» была завершена в начале 1942 года. Последующее изучение списка потопленных судов показало, что реальные потери немцев составили четверть от тех, на что претендовади англичане. Полученный в ходе операции опыт позволил британцам в дальнейшем сформировать противокорабельные ударные авиакрылья (Strike Wings). Эти подразделения были оснащены «Бофайтерами» и «Москито» с торпедным и ракетным вооружением, мощь которого позволяла уничтожить перед атакой на конвой все корабли ПВО.
«Бленхеймы» 2-ой группы привлекались также для нанесения ударов по территории Германии. 4 июля 1941 года двенадцать «Бленхеймов» Mk.IV, возглавляемые уинг-командером Эдвардсом, командиром 105-й эскадрильи, бомбили порт Бремена. Несмотря на сильное сопротивление, бомбардировщики поразили цели на берегу, заплатив за это потерей четырех машин. За этот полет Эдвардс был награжден Крестом Виктории. 12 августа формирование из 54 «Бленхеймов», пролетев более 200 миль над вражеской территорией, с малой высоты атаковало две электростанции в районе Кёльна. Английские истребители сопровождения выполнили ряд отвлекающих атак, чтобы не дать Люфтваффе обнаружить идущие на бреющем полете бомбардировщики. 500-фунтовые бомбы, которые несли «Бленхеймы», нанесли целям умеренный ущерб, а англичане потеряли десять самолетов.
Появление к декабрю 1941 года более современных двухмоторных машин, таких, как американские бомбардировщики Дуглас «Бостон», позволили Бомбардировочному Командованию отказаться от использования «Бленхеймов» Mk.IV в небе над оккупированной Европой. Эти самолеты и их экипажи на протяжении двух лет войны позволяли Королевским ВВС вести наступательные операции в Европе, но им на смену пришли современные машины, способные более эффективно бороться с врагом.

Ближний Восток
Из девяти эскадрилий «Бленхеймов» на Ближнем Востоке только 113-я в Адене успела получить новые Mk.IV к тому моменту, когда 10 июня 1940 года в войну вступила Италия.
Однако, к концу года из Англии прибыло около сотни «Бленхеймов» Mk.IV, предназначенных для перевооружения подразделений ВВС на Ближнем Востоке. Самолеты морским путем прибывали в Такоради в Западной Африке, где их собирали и они своим ходом преодолевали около 4000 миль до Египта. Этот маршрут использовался для того, чтобы избежать перелета бомбардировщиков через Средиземноморье, где господство в воздухе захватил противник.
Впервые «Бленхеймы» Mk.IV использовали в боевых действиях в Северной Африке 45-я и 55-я эскадрильи, хотя есть свидетельства, что некоторое количество «четверок» находилось в составе 11-й эскадрильи в Греции вплоть до эвакуации Союзников. 203-я эскадрилья, базировавшаяся в Хаббание, Ирак, использовала Mk.IV    при подавлении прогерманского восстания Рашида Али в апреле 1941 года, а также атаковала войска Виши в Сирии, вплоть до их сдачи в июле.
В течение следующих пятнадцати месяцев части «Бленхеймов» Mk.IV в Северной Африке занимались непосредственной поддержкой сил 8-й английской армии в ее схватках с Африканским Корпусом генерала Эрвина Роммеля. Кроме того, «Бленхеймы» Mk.IV состояли на вооружении еще двух подразделений Союзников в Африке - 342-й (Лотарингия) эскадрильи ВВС «Свободной Франции» и 11-й эскадрильи Королевских ВВС Южной Африки. Эти части действовали совместно с англичанами, находясь в подчинении британских ВВС.

Во время кампании в Северной Африке несколько эскадрилий «Бленхеймов» из 2-ой группы перебросили из Англии на средиземноморский остров Мальта. Расположенный между Сицилией и Северной Африкой этот остров находился в непосредственной близости от основных маршрутов караванов противника и являлся отличной базой для бомбардировщиков Союзников, препятствовавших снабжению армии Роммеля. «Бленхеймы» действовали совместно с базировавшимися в Египте «Веллингтонами», используя тактику сходную с применявшейся во время операции «Channel Stop», и нанесли серьезный удар судоходству держав Оси. К концу 1941 года было потоплено около 65% тоннажа грузового флота Оси в этом регионе, но за такие результаты Королевские ВВС заплатили дорогую цену. За три месяца 107-я эскадрилья потеряла не менее 24 экипажей (из 26 прибывших на Мальту) и всех офицеров из первоначального состава.
На действовавших в тропиках «Бленхеймах» Mk.IV была сделана всего лишь одна доработка - на воздухозаборники карбюратора установили противопыльевые фильтры Воке, препятствующие попаданию песка и пыли в моторы. На многих африканских «Бленхеймах» демонтировали створки бомбоотсека (иногда снимали только внутреннюю пару створок), но причины такой модификации до сих пор не ясны. Верхние поверхности «Бленхеймов» в Северной Африке предписывалось красить в Dark Earth и Light Earth, а нижние - в Mediterranean Blue, но вплоть до августа 1941 года многие бомбардировщики «щеголяли» европейским камуфляжем.
К концу февраля 1942 года в Африке осталось лишь несколько эскадрилий «Бленхеймов» Mk.IV, поскольку после нападения на Перл-Харбор, большинство бомбардировочных частей в срочном порядке перебросили на Дальний Восток. Оставшиеся эскадрильи стали постепенно перевооружаться на бомбардировщики Дуглас «Бостон» (А-20).

Операции на Дальневосточном ТВД
В январе 1942 года две эскадрильи «Бленхеймов», 84-я и 211-я, были переброшены на Суматру в голландской Ост-Индии, где их двадцать машин пополнили силы 225-й (бомбардировочной) группы. К ним также присоединилась горстка уцелевших «Бленхеймов» Mk.IV 34-й эскадрильи, эвакуированной из Сингапура. Действуя с аэродромов около Палсмбанга, «Бленхеймы» сопровождали конвои, занимались разведкой и наносили удары по своим бывшим базам в Малайе. 15 февраля 1942 года все имевшиеся в наличии бомбардировщики были брошены против японского флота вторжения на Суматру. Хотя много кораблей противника было потоплено, англичанам не удалось закрепить свой успех из-за нехватки самолетов и экипажей.
18 февраля «Бленхеймы» были эвакуированы на Яву, где уцелевшие машины 211-й эскадрильи вошли в состав 84-й эскадрильи. На Яве стремительно тающие силы Королевских ВВС использовались для нанесения беспокоящих ударов по приближающемуся японскому флоту вторжения. 1 марта, через несколько часов после высадки противника, оставшиеся самолеты 84-й эскадрильи были либо уничтожены, либо захвачены на своем аэродроме Калиджати в результате внезапной атаки японцев - так завершилось пребывание «Бленхеймов» на этом тропическом острове.
В апреле 1942 года японцы отправили в Индийский океан ударную авианосною группу, чтобы атаковать важную базу Королевского Флота в Тринкомали на острове Цейлон. 5 апреля армада из 124 пикирующих бомбардировщиков «Вэл», торпедоносцев «Кейт» и сопровождавших их истребителей А6М «Зеро» обрушилась на англичан, потопив много кораблей. После этого налета «Бленхеймы» Mk.IV 11-й эскадрильи были брошены на поиски японских авианосцев. Наконец, 9 апреля японское соединение было обнаружено, и эскадрилья отправила одиннадцать «Бленхеймов» атаковать его. Две машины вернулись из-за неполадок с моторами, а оставшиеся девять нанесли удар по противнику, потеряв пять самолетов от огня зениток и истребителей. 11 апреля японская авианосная группа покинула Индийский океан - Сражение за Цейлон завершилось.

«Бленхейм» Mk.IVF
Как и более ранний «Бленхейм» Mk.IF, истребитель «Бленхейм» Mk.IVF отличался от бомбардировщика наличием подфюзеляжного контейнера с четырьмя пулеметами на месте бомбоотсека. В отличие от Mk.IF, высота контейнера на Mk.IV была несколько больше, из-за выпиравшей носовой части самолета. Хотя Mk.IVF использовались преимущественно Береговым Командованием, первые серийные машины были переданы зимой 1939/40 годов Истребительному Командованию. Первой получила «Бленхеймы» Mk.IVF 600-я эскадрилья ночных истребителей, защищавшая небо над Лондоном. Как и Mk.IF, поступавшие в эскадрилью «четверки» были оснащены ранним вариантом радара AI, технические проблемы с которым, а также плохие летные характеристики «Бленхейма» делали ночной перехват немецких бомбардировщиков скорее исключением, чем правилом. Начиная с сентября 1940 года «Бленхеймы» в Истребительном Командовании стали заменять «Бофайтерами», передавая устаревшие машины частям Берегового Командования. Береговое Командование стало основным эксплуатантом «Бленхеймов» Mk.IVF, используя их для противолодочных операций и сопровождения конвоев. Первым подразделением Берегового Командования, полностью вооруженным Mk.IVF, стала 235-я эскадрилья, базировавшаяся в Дайсе, Шотландия (еще одно ее звено было развернуто на Шетландских островах). Позднее еще три эскадрильи Берегового Командования получили на вооружение эти самолеты: 236-я в Бирхем Ньютоне в Восточной Англии, 248-я в Альдергруве в Северной Ирландии и 254-я, базировавшаяся в Сент-Эвале, Корнуолл. Пока 254-я эскадрилья занималась практически только противолодочными операциями, другие подразделения с июня 1940 года по июнь 1942 года решали широкий круг задач. Одной из специфических миссий, выполняемой самолетами 235-й эскадрильи, заключалась в обнаружении кораблей у побережья Норвегии и незаметном их сопровождении, которое продолжалось вплоть до прибытия ударной группы, состоявшей из «Бофортов» и/или «Хадсонов».
Эскадрильи базировавшиеся в Южной Англии прежде всего занимались воздушным прикрытием судоходства Союзников в районе Канала и Северном море. Кроме того, эти части прикрывали «Бофорты» и «Хадсоны» во время противолодочных операций. Так же «Бленхеймы» Mk.IVF отправлялись к вражескому побережью для охоты за морскими патрульными самолетами врага. Немало немецких летающих лодок стали жертвами «Бленхеймов». Очень важной задачей, возложенной на эскадрильи Mk.IVF, было прикрытие морских спасателей (Air Sea Rescue - ASR), «вылавливавших» экипажи подбитых самолетов Союзников из Канала и Северного моря. «Бленхеймы» хорошо подходили для этих задач, имея большую продолжительность полета, столь необходимую при поиске и спасении, а также достаточно мощное вооружение, чтобы отогнать или уничтожить любой немецкий гидросамолет.

Неудача «Бленхеймов» Mk.IF и Mk.IVF в роли дальнего истребителя сопровождения объясняется стремительным техническим прогрессом в авиации, произошедшим с момента создания прототипа (1936 год) до завершения боевого применения этих модификаций (1940 - 1942 годы). Но даже зная о непригодности «Бленхейма» Mk.IVF для решения таких задач, Королевские ВВС продолжали использовать его, поскольку замены просто не было. В качестве примера можно привести рейд коммандос на Лафонтенские острова около Северной Норвегии, когда «Бленхеймы» 404-й эскадрильи канадских ВВС сопровождали бомбардировщики поддержки.
Еще одним подразделением ВВС Канады, вооруженным «Бленхеймами» Mk.IVF, была базировавшаяся в Скиттене 407-я эскадрилья, но она недолго летала на «четверках».
С начала 1942 года Береговое Командование начало быстро заменять Mk.IVF «Бофайтерами» и «Москито» и к июлю того же года только две эскадрильи, 254-я и 404-я (канадская), продолжали летать на «Бленхеймах» - истребителях. Снятые с вооружения самолеты передавали в тыловые части, преимущественно в учебные.
Использование «Бленхейма» Mk.IVF за границами Великобритании ограничилось 203-й эскадрильей на Ближнем Востоке. Базируясь в Адене, это подразделение осуществляло воздушное прикрытие конвоев Союзников в Красном море. Во время эскортных операций его самолетам удалось сбить несколько итальянских бомбардировщиков - торпедоносцев SM 79. Эта эскадрилья принимала активное участие в Эфиопской и Греческой кампаниях, пока ее не вывели в Египет, для перевооружения на бомбардировщики Мартин «Мэриленд».
«Бленхеймы» использовались в качестве дальних истребителей и ударных самолетов вплоть до появления более подходящих для решения этих задач машин, таких, как «Бофайтер» и «Москито».

Список источников:


Журнал "Война в воздухе" №108 Bristol Blenheim
Категория: Авиация Межвоенный период | Добавил: Sherhhan (29.12.2012) | Автор: Дмитрий Гинзбург E
Просмотров: 1058 | Теги: Blenheim Mk.IV | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]